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[其他] 拿破仑真的说过“中国是睡狮”吗?

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发表于 2019-2-12 11:15 | 显示全部楼层 |阅读模式

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本帖最后由 金一戈 于 2019-2-12 11:16 编辑


作者|我方团队张嵚
《我们爱历史》为头条号签约群媒体
字数:2804字,阅读时间:约7分钟


在近代那段落后挨打到绝望的岁月里,法国英雄拿破仑对中国的一句“点赞”,曾给多少迷茫中的仁人志士打了强心针。嗯,没错,就是那句“中国是熟睡的雄狮”。

特别是在晚清以来,近代东西方交流日益火热的年代里,拿破仑的这句“点赞”,也被东方各国翻译出了多个版本。流传最广的一个版本,今天依然耳熟能详:“中国是一只沉睡的狮子,一旦觉醒将会震惊世界”。


在那个晚清挨打成习惯,动不动就割地赔款的时代,这一句豪言,自然相当给国人提气,激励了多少人从此抛头颅洒热血。甚至,在当代好些青少年读物里,拿破仑的这句预言,也成了常见的“熟脸”,但是,也有人不停质疑:拿破仑真说过这话?
要知道,一生纵横欧洲大陆的拿破仑,与同时代中国清王朝的交集,可以说是为零。待到轰开中国国门的鸦片战争开打时,拿破仑更已过世二十年。他又怎么心血来潮,对着陌生的中国,发出一段“睡着狮子”的点评?

其实,这段把中国比喻为狮子的名言,虽说也有误传,但拿破仑,确实也有百分百的原话。至于他为何有此感叹?那要从当时大清朝一桩丢人事说起:阿美士德访华事件。


一:阿美士德的悲催遭遇

清朝嘉庆二十一年,即1816年7月,英国外交官威廉·皮特·阿美士德 (下面简称阿美士德)率领的使团抵达广州,开始一场对于英国来说,意义重大的出访。

当时的英国,正是工业革命如火如荼的年月,对广阔的海外市场,更是红着眼睛盼望,自然紧紧盯上了地大物博的大清王朝。偏偏此时大清朝,又是闭关锁国到登峰造极的年月,除了广州一处口岸,其他沿海港口,全像钢铁封紧了一般,叫英国人想尽办法也进不来。虽说之前几十年里,英国也曾派出使团,与清政府交涉通商事宜,甚至开出诸多双赢的条件。但大清朝硬是两眼一闭,摆手就把人家轰出门去。

于是,又有了阿美士德一行人,带着同样的任务的造访。

但比起之前的几次出访来,在中国史料里着墨不多的“阿美士德使团”,却有着更强大的阵容:其副使小斯当东,曾随父亲在乾隆年间访华,还深受乾隆皇帝赏识,后来终于锤炼成了中国通。另外使团成员马里逊,更是享誉英国的著名汉学家。也就是说,当大清朝一如既往,对英国使团两眼一抹黑时,曾以仰视目光看待中国的英国使团,这次却多了不一样的视角。

他们的追求,已经不是当年简单的“通商”,而是要通过这次外交接触,摸清大清王朝,这个庞大帝国的真正虚实——“双赢”的通商既然谈不妥,武力威胁的把握又有多大?

带着这个的打算,阿美士德一行人,从抵达广州起,就极力留意观察大清朝的一切。由于他们是走海路,从广州一路到天津,所以正好看够了清王朝的海防力量,把那些沿海用着古老大炮的炮台,海面上晃荡的破船,几乎全看了个门清。所谓“天朝”的大清,国防竟是如此虚弱?
而比国防还丢人的,却是阿美士德本人的遭遇。抵达天津后,清朝官员为了“合乎礼仪”,依然要阿美士德练“三叩九拜”大礼,经过双方妥协后,改成了阿美士德“单膝下跪低头三次,并重履动作三次”。谁知眼看就要觐见嘉庆帝,却又有清朝官员捣乱,把阿美士德一行人添油加醋骂一顿,果然惹得嘉庆帝龙颜大怒,竟见也不见了,直接轰了出去。


而且余怒未消的嘉庆帝,又给英国国王下了个“圣旨”:嗣后母庸遣使远来,徒烦跋涉。但能倾心效顺,不必岁时来朝始称向化也。俾尔永遵,故兹敕谕——好好在你的英国呆着,没事别派人来烦朕。
于是,经过这一番折腾,阿美士德们连嘉庆帝的面都没见着,就垂头丧气回了家。但他们的收获,却是盆满钵满:他们不但看透了大清朝脆弱的国防战备水平,更看清了大清满朝的昏聩。甚至他们还仔细测绘了中国沿海港口的水道。二十多年后的鸦片战争里,英国侵略军正是按照阿美士德使团绘制的图纸,轻松攻克了清王朝的沿海炮台。

而二十三年后,当英国国会表决对华战争时,也正是使团副使斯当东现身说法,口水横飞介绍了清王朝真实的实力水平,这才扭转了局面,促成英国国会通过了开战决议——鸦片战争的惨烈,丧权辱国的悲哀,都从这桩丢人事里埋下了种子。

而同样重要的影响是,正是在返程途中。阿美士德的使团路过了圣赫勒拿岛,见到了那位被囚禁在岛上的昔日法国皇帝,近代欧洲传奇英雄——拿破仑!

二:“中国是狮子”的真相

拿破仑那段“中国是熟睡狮子”的名言,最原始的出处,就是他与阿美士德的交谈。
以《阿美士德使团出使中国日志》等资料记载,与拿破仑会面后,阿美士德详细聊了在中国看到的一切,并且热切的表示,一旦中英开战,英国将轻松取得胜利。以阿美士德的得意形容说:“他们(清政府)只是表面的强大,是泥做的巨人”。

但阿美士德没有想到,对这爆棚的自信,拿破仑竟坚决不同意。在身经百战的拿破仑看来,进攻这个土地辽阔人口众多的清王朝,将冒着极大的风险。哪怕清王朝的军事技术装备严重落后,但只要他们决定抵抗,他们就会“从法国和美国找来工匠和造船师,甚至去伦敦找。他们会建成一支舰队,然后或早或晚,打败你们。”

当然,对拿破仑的这番忠告,亲眼看过清政府虚弱的阿美士德,自然是不会听的,然后,就有了拿破仑的一句自言自语:““中国并不脆弱,他只不过是一只睡眠中的狮子。”

是的,这就是拿破仑“点赞”中国的出处,他承认了中国是一只睡眠中的狮子,但是,诸如“一旦觉醒就震惊世界”之类的话,拿破仑确实没说过。


那么,在这个近代中国即将挨打的前夜,拿破仑为什么会说出这样的话呢?

以对话者的关系来说,作为昔日法国皇帝的拿破仑,当然不愿意看到英国轻易征服中国。哪怕阿美士德已经列出了详细的所见所闻,证明了此时清王朝的昏聩落后。拿破仑依然要用这样一句自语,来表达自己的立场。说出这番“点赞”,并非来自对于中国的好感,而是对于死敌英国的嘲讽。

但更重要的原因是,对于拿破仑这一代人来说,对中国的了解,几乎来自于少年时代的耳濡目染。因为之前的十八世纪,正是被称为“中国热”的时代。

在十八世纪的大多数时间里,中国文明对于当时的西方社会,都是一种灿烂的存在。中国的瓷器丝绸,是西方上流社会的宝贝。甚至西方的贵族宫廷礼服,都有着大量的中国元素。四书五经早已被翻译成了拉丁文,更对西方的保守思想产生剧烈的冲击。伏尔泰魁奈等西方思想巨匠们,更一度是百分百的中国粉丝。法国曾经以各种方式,将造纸制墨制瓷农具等五十六种中国技术引进欧洲,直接造就了近代西方生产技术的井喷……

那个时代,是一个中国文化以其独特魅力,强力助推西方前进的时代。经历过那个时代的西方名人们,几乎都有对中国文化的深刻印象。以法国学者比诺的感慨说:““当人们翻阅18世纪法国思想家、经济学家撰写的作品、游记或报刊文章时,会惊讶地发现中国的名字是如此频繁地出现,激起了那么多的赞誉之词”。”

以这样的经历,拿破仑说出对中国的这番感慨,其实也是水到渠成。


比起多少近代国人,因为这番话得到的激励来,那曾对世界文明作出重要贡献的中国文化,那些曾经薪火相传,却又陷入迷失的发展历程,甚至在这番对话前,阿美士德一行人,耳濡目染的大清“虚实”,对于今天来说,才更有警世意义。

记住历史的辉煌与教训,永远,不是过去时。

参考资料:《阿美士德使团访华日志》、《来自圣赫勒拿岛之声》威廉·皮特·阿美士德

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